Um Jogo Medieval de Geoffrey Chaucer

Talvez nenhuma obra de literatura medieval seja tão rica no conceito de jogos e brincadeiras como a de Chaucer Contos de Canterbury . Os contos são enquadrados pela própria idéia de um jogo, ou seja, o jogo de contar histórias enquanto em uma peregrinação. Entretanto, os jogos reais dos contos são aqueles que surgem através das histórias que os peregrinos contam. Por exemplo, ‘The Miller’s Tale’ e ‘Wife of Bath’s Prologue’ destacam os jogos que as mulheres jogam no contexto de suas relações com os homens. O fato de que as duas personagens femininas em questão são ambas chamadas ‘Alison’ acrescenta ironia e talvez implique que Chaucer também está jogando um jogo com o leitor.

A primeira Alison encontrada tanto em Bradshaw como em Ellesmere na ordem padrão da Canterbury Tales é a Alison de ‘The Miller’s Tale’. A atitude e a força desta personagem parecem estar ligadas à sua idade, pois ela é descrita antes de tudo como ‘gnu e yong’ (117). Por ser tão jovem e seu marido, John the Carpenter, ser tão velho e controlador, não é surpresa para o leitor que ela seja tão facilmente convencida a ter um caso com o jovem escrivão, Nicholas. Embora seja Nicholas quem primeiro faz avanços, Alison é uma participante ativa no caso e participa da trama para enganar seu marido: ‘Nicholas e Alisoun / Chegou a esta conclusão, / Que Nicholas shal shapen hem a wile’. (293-95). Além de implicar que Alison está aproveitando o caso, esta é a primeira pista real do leitor sobre o quão ativo é um participante Alison no próximo jogo de decepção. Sua verdadeira ‘brincadeira’ chega não muito mais tarde quando o outro balconista apaixonado, Absolon, pede para vê-la. Ela responde duramente, amaldiçoando-o e seu pedido em nome de vinte demônios (605), e então surge a idéia de enganá-lo para beijá-la ‘nua’ (626). É também importante notar que Alison é a única que não é punida pelo papel que desempenha. Enquanto Nicholas acaba queimado, John quebra a perna e é considerado louco, e Absolon beijou a retaguarda de Alison, a própria Alison não sofre minimamente. Com isto, Chaucer convida o leitor a ver Alison como aquela que tem o poder neste jogo. Mesmo antes da perspectiva da Esposa de Banho ser introduzida, a idéia de que as mulheres têm o controle em tais situações já foi manifestada.

Esta idéia continua com a segunda Alison, a Esposa de Banho. O jogo que é introduzido no ‘Prólogo’ da Alison of Bath é o jogo de manipulação e engano. Ela afirma claramente que seus três primeiros maridos eram ‘vândalos na [sua] mão’ e que ela os controlava completamente (217). Ela os treinou para trazer seus presentes, e ‘estavam cheios de glade whan I spak hem faire’, pois quando ela os criticou foi ‘cuspindo’ e cruelmente (227-29). Principalmente, esta Alison mostra que seu poder de manipular está em suas palavras. Ela ou elogia ou critica com base no que é necessário para obter o que ela quer.

A crítica Elaine Hansen comenta que a Esposa de Bath ‘vê as palavras como armas estratégicas, como sexo e dinheiro, na guerra entre os sexos, e ela descreve suas táticas verbais como pagamento em espécie contra os homens em sua vida’. (Hansen 28). Este ‘reembolso’ através da linguagem está exclusivamente ligado à posição da mulher na cultura medieval. Como implicado pelos escritos misóginos referidos pelo último marido da Esposa de Bath, Jankin, esperava-se que as mulheres fossem submissas e obedecessem a seus maridos. Se o temperamento de uma mulher não atendesse a este padrão, era amplamente aceitável que os maridos ‘controlassem’ ou espancassem suas esposas. Esta idéia é especialmente transmitida na violência física que Jankin usa contra Alison; a certa altura, ele a golpeia com força suficiente para fazê-la surda de um só ouvido (674). Um paralelo também pode ser traçado entre a situação de Alison of Bath e o controle ciumento que John the Carpenter tenta manter sobre a Alison do ‘Conto de Miller’. Em ambas as situações, as mulheres usam a astúcia e a linguagem para ripostar. Enquanto o truque inicial, o engano e o jogo de linguagem usados para controlar seus maridos é claramente representado como um jogo, esta visão contrária também pode ser vista como um método de sobrevivência básico. Os homens nesta estrutura patriarcal têm poder social e físico; o jogo da linguagem das mulheres e os jogos de controle são comparativamente inofensivos, mas talvez essenciais.

É impossível, é claro, discernir definitivamente a reação do público original de Chaucer. Afinal, ambas as histórias se baseiam nos escritos anti-feministas que foram populares durante o período. Entretanto, ao fazer com que a Alison do ‘The Miller’s Tale’ escape ao castigo e ao fazer com que a Alison do ‘The Wife of Bath’s Prologue’ consiga ganhar o poder em sua relação com Jankin, Chaucer parece estar não apenas mostrando a importância das ações das mulheres, mas até mesmo endossando-as. Entretanto, ao fazer com que ambos os personagens lembrem as mulheres em escritos anti-feministas, seus papéis como ‘vencedoras’ em seus jogos amorosos se tornam um tanto problemáticos. Independentemente da moral pretendida por Chaucer, é claro que ambas as Alisons jogaram jogos surpreendentemente semelhantes e são semelhantes em seus valores implícitos ou declarados. Também, talvez por causa de seu status menos poderoso como mulheres na cultura medieval, as mulheres não mostram remorso por pregar partidas a seus homens; em vez disso, elas agem mais como crianças que, como diz Alison de ‘A Esposa de Banho’, acolheria de bom grado a chance de fazer tudo novamente.