Uma Análise do Novo Conjunto de Primeiras Impressões do Caráter de Elizabeth em O Romance, Orgulho e Preconceito de Jane Austen

Em resumo, Elizabeth adquire o que poderia ser chamado de um novo conjunto de primeiras impressões, mais informado, mas quase tão emocionalmente frívolo quanto seu original. Durante os eventos do terceiro volume, a irmã mais nova de Elizabeth, Lydia, elopes com o Sr. Wickham, resultando em um estado de crise na família Bennet, pois a possibilidade de Wickham não se casar com Lydia poderia arruinar seu status na sociedade. Durante todo o caso, Darcy faz o que pode para ajudar os Bennet a localizar Lydia, mas quando ela descobre que Darcy estava no casamento de Lydia, ela imediatamente pula para a pior conclusão possível, pensando que as possibilidades ‘que o colocaram sob a mais nobre luz pareciam as mais improváveis’ (Austen)[304], apesar do fato de tanto Wickham quanto Darcy terem estabelecido que se odiavam várias vezes ao longo do livro, e é preciso uma carta da Sra. Gardiner descrevendo extensivamente todo o envolvimento de Darcy em garantir que o casamento corresse bem para que ela deixasse de lado suas dúvidas.

Certamente, vemos níveis de melhoria ao longo do curso do livro, como por exemplo, o fato de que a Sra. Bingley tem interferido entre o Sr. Bingley e Jane, mas esses momentos são muito distantes e poucos entre eles. Talvez a maior piada deste livro seja o fato de que Elizabeth, apesar de suas pretensões de ser uma criatura racional, é quase tão mutável quanto sua mãe. Alguns argumentariam que esta interpretação degrada completamente Elizabeth e a remove de seu contexto como proto-feminista em uma sociedade estruturada contra ela, mas nunca obtemos uma única expressão feminista de Elizabeth ao longo do livro, nenhum conceito de rebeldia contra o sistema. Na verdade, ela está bastante horrorizada ao pensar que sua irmã poderia fugir com um homem de baixa fortuna e moral pobre, mas ao invés de separar Lydia de Wickham, o terceiro arco do livro gira em torno de garantir que eles se casem. Na verdade, este é um livro onde, no final do romance, as três irmãs que estavam sendo cortejadas se casaram felizes, e não há nenhuma indicação de que elas serão nada menos que felizes com o estado de seu casamento. Isto está longe de ser qualquer tipo de argumento contra os fundamentos da sociedade inglesa, um pouco de zombaria de quão complexos são os adereços de sua sociedade.

Recordando o início de suas hostilidades com Darcy, Elizabeth percebe que ela havia escolhido iniciar hostilidades com Darcy apenas porque isso lhe havia oferecido uma oportunidade de fazer-se parecer inteligente e espirituosa diante de um público. Todo o conflito deste livro começa finalmente com Darcy fazendo uma gafe social e recebendo a oportunidade de Elizabeth por esse ato, e então a sociedade inglesa começa a empurrar todo o caso para fora de proporção simplesmente porque nada mais se sabe sobre o caráter de Darcy além do fato de que ele é rico e elegível. Ao ver as ações iniciais de Darcy, sua impressão sobre ele se expande além de qualquer razão apenas porque se confunde com sua impressão de como alguém da classe alta inglesa deve agir. Wickham é capaz de enganar toda a aldeia para que ela acredite em sua história porque suas primeiras impressões sobre ele, apesar de ser uma janela tão pequena para seu personagem, justificam seus próprios estereótipos da classe alta superior e lhes permitem sentir-se superiores.

Em última análise, o assunto e a mensagem desta sátira talvez não sejam os personagens dentro do romance, mas a forma como a sociedade os força a agir, definindo todas as suas relações através de interações minúsculas uns com os outros. Um elogio ou insulto a um baile, a qualidade do próprio jeito — estas primeiras impressões são o que define as pessoas em uma sociedade, não a qualidade de sua mente ou alma, e isto, talvez, seja a ponte entre os personagens desta sociedade e os leitores na Inglaterra do século 19. No entanto, Austen não pára por aí. Austen escreve quase que exclusivamente da perspectiva de Elizabeth porque ela está tentando manipular as primeiras impressões do leitor através do personagem de Elizabeth. O leitor deve desconfiar de Darcy, acreditar no pior de seus amigos, ainda duvidar dele até o fim, porque Austen quer apontar como, apesar de saber que as primeiras impressões podem ser enganosas, nós ainda depositamos nelas uma fé infinita.