Uma Mulher em Busca de um Herói

Em Orgulho e Preconceito, Jane Austen cria sua protagonista, Elizabeth Bennet, para ser uma fêmea marcadamente não convencional no que diz respeito ao seu tempo. Elizabeth tende a se relacionar menos com suas companheiras e, em vez disso, precisa se definir por seus homens ao seu redor. Portanto, suas relações com os homens no romance refletem sua contínua busca por uma figura ideal de respeitabilidade social. Elizabeth começa o romance sentindo uma estreita afinidade com seu pai que é, em comparação, mais civilizado do que sua mãe ignorante e materialista. Mas quando a sociedade superior, o Sr. Darcy, entra em sua vida, revelando a impropriedade de sua família e a desprezando também, Elizabeth é forçada a procurar um herói que não só é refinado, mas que também resgatará sua dignidade. Ela pensa que encontra uma pessoa assim em Wickham. O Sr. Darcy, o mais bem criado de todos, só se torna o herói final de Elizabeth quando ele expõe o engano de Wickham e deixa de ser condescendente com ela e expõe seu amor e respeito por ela. Conseqüentemente, embora a propriedade possa parecer ser a base da busca de Elizabeth por um herói, o determinante de sua busca é seu próprio orgulho.

O papel do Sr. Bennet como herói de Elizabeth parece derivar do desejo de Elizabeth de se afastar de sua mãe louca e de várias irmãs frívolas das quais ele oferece uma alternativa aparentemente decorosa. No entanto, mais importante, ele favorece Elizabeth, o que eleva sua auto-estima e fortalece seu apego a ele. Em comparação com a Sra. Bennet, que não tem mais do que uma ‘compreensão média, pouca informação e temperamento incerto’ (Austen 4), todas elas com características degradantes e socialmente indesejáveis, as ‘partes rápidas, reserva e capricho’ do Sr. Bennet são uma grande melhoria na escala da propriedade. Por exemplo, enquanto a Sra. Bennet se detém comicamente nos detalhes superficiais dos possíveis casamentos de suas filhas, o Sr. Bennet observa, divertido, o que Elizabeth acha menos embaraçoso do que a presteza de sua mãe. Ainda assim, a influência mais forte é o favoritismo do Sr. Bennet em relação a Elizabeth. Quando ele e sua esposa discutem a visita do Sr. Bingley como um genro promissor, o Sr. Bennet insiste que ele ‘deve dar uma boa palavra à [sua] pequena Lizzy’. (Austen 44). Ao apenas prestar especial atenção a Elizabeth, ele não apenas acha que Elizabeth é a mais qualificada para ser a esposa do Sr. Bingley, mas também mostra o carinho com que a considera ao chamá-la de ‘minha pequena Lizzy’. O Sr. Bennet pode ser o mais civilizado da família de Elizabeth, mas sua preferência por Elizabeth é o que realmente o estabelece como o herói de Elizabeth no início do romance.

Entretanto, quando Darcy ofende Elizabeth e indica que sua família carece de refinaria, ela precisa encontrar um herói alternativo que ela percebe estar no mesmo nível de maneirismo social que Darcy, a fim de neutralizar os danos que Darcy causou a seu ego. Elizabeth encontra um homem assim em Wickham. No baile de Meryton, quando Bingley sugere que Darcy dance com Elizabeth, ele condescendentemente diz que Elizabeth ‘não é bonito o suficiente para o [amolecer]’. (Austen 9). Além disso, Darcy obviamente a faz sentir-se consciente e subordinada por causa dos delitos de sua família, causando em algumas ocasiões ‘Elizabeth [a] tremer para que sua mãe não se exponha novamente’. (Austen 31). Por sua vez, Elizabeth está ansiosa para aceitar e idolatrar Wickham porque eles estão unidos por uma antipatia comum pelo Sr. Darcy, fazendo com que ela também se apresse a ignorar quaisquer de suas falhas suspeitas que ela mais tarde identifique. Ela acredita prontamente no refinamento de Wickham e se detém mais tempo nas idéias que ele lhe alimenta para tranquilizar seu orgulho. Wickham retrata Darcy como o impróprio dos dois, chamando-o de ‘homem mal-humorado’ com ‘modos altos e imponentes’ (Austen 53). Wickham continua contando uma história extremamente pessoal que o faz parecer que ele tem ‘um semblante que pode atestar que ele é amável’. (Austen 54), que ela aceita sem dúvida. Por causa de sua extrema necessidade de autoconfiança após Darcy ferir seu orgulho, Elizabeth é rápida em inserir Wickham como seu herói. Ela deixa seu primeiro encontro real com Wickham ‘com a cabeça cheia dele’ (Austen 56), não porque ele finja um ar de respeitabilidade que ultrapassa o de seu pai e supostamente iguala-se ao de Darcy, mas principalmente porque ele restaura a dignidade dela em sua primeira interação real.

Para Elizabeth, que já estabeleceu Wickham como seu herói, o conteúdo da carta de Darcy chega como um choque completo. Eles contradizem todos os valores que ela pensa que Wickham tem que o tornam seu herói, e em vez disso os atribuem a Darcy, a quem ela despreza. Entretanto, a carta de Darcy não apenas ridiculariza Elizabeth e destrói suas expectativas em relação a Wickham; ela realmente prepara o caminho para Darcy se tornar o herói de Elizabeth, pois na carta ele mostra sua extrema consideração por ela. A única razão da animosidade de Elizabeth em relação a Darcy em primeiro lugar foi sua demonstração de desrespeito para com ela em seu primeiro encontro. Em sua carta, Darcy deixa claro que enquanto ele pode encontrar ‘defeitos nas relações [de Elizabeth] mais próximas’. (Austen 131), ele a estima, dizendo consideradamente que ‘dói [a ele] ofender [a ela]’. (Austen 131). Posteriormente, a carta revela a verdadeira história do Sr. Darcy e Wickham, provando que o Sr. Darcy é o homem generoso e generoso. Ela está muito mais disposta a aceitar esta idéia porque seu orgulho não está mais no caminho de seus possíveis sentimentos amáveis por ele. Depois de ler a carta e conhecer a admiração e o amor de Darcy por ela, seus novos encontros só fortalecem a reverência de Elizabeth pelo Sr. Darcy como seu herói. Elizabeth fica agradavelmente surpresa com a maneira como Darcy trata sua tia e seu tio, os Gardiners, com ‘modos tão pouco dignos’ (Austen 164), modesta ‘gentileza’. (Austen 164), e a ‘maior civilidade’. (Austen 165). Além disso, Darcy solidifica ainda mais sua posição como herói de Elizabeth mais tarde no romance, quando generosamente suborna Wickham para se casar com Lydia. Mesmo que Darcy seja da mais alta classe e, portanto, da mais alta respeitabilidade social, ele só se torna o herói de Elizabeth quando ela consegue manter seu sentimento de orgulho com ele.

Até certo ponto, a busca de Elizabeth por um herói durante todo o Orgulho e Preconceito é baseada em sua busca pelo epítome de respeitabilidade social com o qual ela pode se associar e se identificar. Entretanto, Darcy tem sido da mais alta classe social desde o início do romance, e a antipatia original de Elizabeth por causa de seu comportamento depreciativo mostra como seu orgulho é o determinante final de quem ela considera seu herói. Seu pai começa como seu herói porque é o mais civilizado de sua família, mas também porque eleva Elizabeth, acreditando que ela é a mais inteligente de todas as suas filhas. O herói de Elizabeth muda para o Sr. Wickham uma vez que ela precisa elevar seu ego do dano que Darcy lhe faz, rebaixando tanto ela quanto sua família. No entanto, uma vez que Darcy mostra a Elizabeth as boas qualidades de seu caráter e, mais importante, seu amor e respeito por ela, ela não hesita em fazer dele seu herói final. Apesar de Elizabeth parecer ser uma mulher individualista, sua independência é apenas em comparação com as outras mulheres do romance. Sua constante busca por um herói atesta sua necessidade de uma figura masculina a quem se apegar para se definir em um contexto social. O mais importante, porém, é que Elizabeth também tem um desejo de respeito e aprovação de seu companheiro masculino, fazendo de seu orgulho um fator importante em sua busca por seu herói. Darcy preenche as duas necessidades de Elizabeth com sua posição social, assim como seu amor e adoração por ela. Portanto, Elizabeth não é, em conclusão, tão individualista quanto excêntrica, pois ao invés de ser moldada pelos ideais sociais de uma mulher, ela busca a influência masculina ideal para identificá-la.