Uma Perspectiva Feminista no Romance de Austen

‘Se o casamento é um estado tão abençoado, como se pode dizer que há tão poucos casamentos felizes’? (Astell 2421). O casamento é um dos principais temas do romance de Jane Austen Orgulho e Preconceito , um motivador chave para muitos de seus personagens. Definido durante as Guerras Napoleônicas (1797-1815), o romance apresenta o casamento como uma instituição formalmente unificada; no entanto, as motivações pessoais para se casar são muito diferentes. Em Algumas reflexões sobre o casamento , anterior ao romance de Austen por mais de cem anos, Mary Astell explora as motivações disfuncionais que levam ao casamento e os resultados que podem ser esperados. Aplicando sua visão aos casamentos em Orgulho e Preconceito sugere que as senhoras do romance de Austen teriam feito melhor em levar em consideração seus conselhos; de acordo com Astell, a maioria das uniões são concebidas a partir de motivações defeituosas e, portanto, não proporcionarão felicidade a seus participantes. A perspectiva feminista de Astell sobre o casamento era radical naqueles tempos. Atualmente, como um final feliz típico tanto em romances quanto em filmes, o casamento ‘representa em sua visão [feminista] a submissão a um imperativo narrativo narrativo masculino’ (Newman 693). De fato, Karen Newman argumenta que Orgulho e Preconceito ‘o final de conto de fadas não desvaloriza a obra de uma perspectiva feminista, mas que a atenção do romance aos conflitos nas situações das mulheres por volta da virada do século XVIII é mais valiosa do que ‘parodiar modelos masculinos de ação’ (705). Explorar o romance de Austen a partir de perspectivas feministas aparentemente conflitantes mostrará o intrincado comentário sobre a posição das mulheres na sociedade que este trabalho sustenta, desde a trama em desenvolvimento até o que parece ser um final feliz.

Em Algumas reflexões sobre o casamento , Astell argumenta que o primeiro inquérito de um homem à procura de um cônjuge trata do seu valor; quão rica ela é, quantos acres de terra ela lhe trará? Estas considerações são mais notadamente expressas pelo Sr. Darcy, como ele explica a Elizabeth Bennet sua tentativa de impedir o Sr. Bingley de propor à irmã dela, Jane. Darcy chama de ‘A situação da família de sua mãe’ (Austen 228), significando sua classe social mais baixa e riqueza menos que moderada, ‘censurável’ (228). Casar por riqueza é uma motivação que surge várias vezes no trabalho de Austen: Wickham, que acaba casando-se com Lydia Bennet, só concorda em fazê-lo depois que Darcy promete pagar suas dívidas e os Bennets lhe garantem uma pequena renda. Charlotte Lucas se casa com o Sr. Collins, a quem Elizabeth rejeitou, considerando que o casamento é ‘a única provisão honrosa para jovens mulheres bem educadas e de pouca fortuna, e por mais incertas que sejam em dar felicidade, deve ser seu preservativo mais agradável da carência’. (163). Charlotte não romantiza seu casamento; viver uma vida relativamente confortável é seu objetivo principal, e a felicidade é uma consideração secundária. Algumas reflexões sobre o casamento coloca o foco principal no objetivo de ser feliz no casamento, e assim a declaração final sobre o tema do casamento por riqueza colidiu com o ponto de vista de Charlotte: ‘Mas como um patrimônio deve ser considerado, não deve ser a principal, muito menos a única consideração; pois a felicidade não depende da riqueza’. (2421).

Se a segurança financeira não é a principal consideração ao selecionar um parceiro, deve ser um caso raro de casar por amor; Astell argumenta que não há uma diferença tão grande entre ‘casar por amor ao dinheiro, ou por amor à beleza; o homem não age de acordo com a razão em qualquer dos casos, mas é governado por apetites irregulares’ (2422). Talvez o exemplo mais claro de casamento por amor à beleza seja a união entre o Sr. e a Sra. Bennet; ‘[Sr. Bennet] cativado pela juventude e pela beleza … tinha casado com uma mulher cujo fraco entendimento e mente iliberal, tinham muito cedo em seu casamento posto um fim a toda a afeição real por ela’ (262). Astell acrescenta que, além de obscurecer a personalidade menos atraente de alguém, a beleza também tem uma tendência a desvanecer-se. O amor de Darcy por Elizabeth centra-se em sua sagacidade e personalidade; para muitos, isto pareceria convincente como uma base para um casamento feliz. Entretanto, Astell argumenta que a maior atração da sagacidade é sua natureza surpreendente, leve e irresponsável; ela não tem ‘verdadeira excelência e valor em si mesma’ (2422) e, portanto, não se divertirá por muito tempo. Especialmente no caso de Elizabeth, com sua franqueza que pode ser caracterizada como temperamento em alguns momentos, não é improvável que Darcy ‘provoque tal esposa a exercer sua sagacidade, ou seja, seu baço sobre ele, e então não é difícil adivinhar o quão agradável será para ele’ (2422). Lydia Bennet, cuja fuga com Wickham causa uma cena sem escândalo, também pode ser vista como sendo motivada pelo amor. Como mencionado anteriormente, Astell reconhece a necessidade de considerar um patrimônio; tanto Lydia quanto Wickham não têm dinheiro em seu nome quando decidem fugir. A motivação de Lydia de se casar por amor só pode terminar com pesar, segundo Astell: ‘não poderia haver verdadeira bondade entre aqueles que podem concordar em fazer um ao outro miserável'(2421).

Durante o tempo o Orgulho e o Preconceito foi estabelecido, não se podia dizer que as mulheres tinham uma escolha adequada com relação a quem queriam se casar; tudo o que podiam fazer era declinar ou aceitar a(s) oferta(s) feita(s) a elas (Astell 2422). Astell encoraja as mulheres a aprender, a serem educadas e a se aperfeiçoarem; as mulheres devem ser ensinadas que conseguir um marido não é o melhor projeto que elas podem ter. Esta visão feminista é apoiada até certo ponto por Elizabeth; ela não simplesmente rejeita a proposta relativamente rica do Sr. Collins porque ela sabe que o casamento deles não será feliz, ela até declina a primeira proposta do Sr. Darcy, ignorando sua considerável riqueza e status, o que a elevaria para as fileiras mais altas da sociedade e lhe proporcionaria uma vida confortável. Ambas as vezes Elizabeth pesa mais sua severa antipatia pela pessoa de seu pretendente do que as vantagens que o casamento traria. Estas decisões mostram que Elizabeth se recusa a ser motivada pela riqueza quando se trata de casamento, e revelam que a obtenção de um marido não é sua primeira prioridade. Eventualmente, percebendo que ela julgou o caráter de Darcy muito precipitadamente, ela se arrepende e concorda em se casar com ele quando ele se propõe pela segunda vez. Elizabeth, também, cai na armadilha de se casar por amor — embora alguns argumentem que ela é mais motivada pela riqueza do que deixa transparecer (Newman 698).

A única razão para uma mulher se casar, segundo Astell, é um heróico auto-sacrifício como um serviço a Deus e à humanidade, um ato que pode muito bem valer-lhe um lugar no céu depois desta vida; nenhuma das mulheres do romance de Austen parece ter este motivo. Todas parecem ter uma perspectiva egoísta, casando-se para obter uma vida confortável para si mesmas, para evitar um escândalo, ou para concluir uma busca de felicidade. Além disso, com exceção de Elizabeth e Darcy, nenhum dos casais parece perder tempo em amarrar o nó. No caso de Charlotte, os afetos do Sr. Collins são transferidos de Elizabeth para ela em questão de dias, resultando em um noivado no dia seguinte. Astell afirma o seguinte: ‘Não é de se admirar menos que as mulheres se casem apressadamente, pois talvez se elas levassem tempo para considerar e refletir sobre isso, raramente o fariam’. (2424). Orgulho e Preconceito não dá nenhuma indicação de quão felizes esses casais acabam se casando, exceto o Sr. e a Sra. Bennet. O casamento deles não os beneficia nem a eles nem a seus filhos: ‘Se a opinião de Elizabeth tivesse sido toda tirada de sua própria família, ela não poderia ter formado um quadro muito agradável de felicidade conjugal ou de conforto doméstico’. . ela nunca havia sentido tão fortemente como agora, as desvantagens que devem atender os filhos de um casamento tão inapropriado’. (262) As previsões de Astell parecem ter se tornado realidade neste caso, uma vez que motivações errôneas resultam em um casamento infeliz.

O cenário ‘felizes para sempre’ de Elizabeth parece discordar das considerações de Astell, e até mesmo das perspectivas feministas sobre o casamento como um todo; o forte caráter feminino da protagonista parece declinar e ela é obrigada a ‘diminuir gradualmente até se tornar uma esposa’ (Newman 693). Newman enfatiza que o casamento ‘se refere afinal a uma verdadeira instituição social que, particularmente no século XIX, privou as mulheres de seus direitos humanos’. (694), uma situação que o final aparentemente alegre parece romantizar. Adicionar esta visão à comparação da obra de Astell com o romance sugere que Orgulho e Preconceito é tudo menos uma obra feminista, pelo menos a julgar por sua representação do casamento. No entanto, Newman argumenta que o final não deve ser visto como o fator determinante: ‘ao ler [o] romance como uma unidade com o casamento romântico como sua declaração final, impomos uma resolução … que o faz conforme as próprias expectativas das mulheres e dos romances que a ironia de Austen constantemente mina’. (694). Esta ironia é visível na forma como Austen parece enfatizar a discrepância entre o ideal de amor da sociedade e sua motivação monetária implícita; suas representações de casamentos insatisfatórios e o uso frequente de linguagem econômica para descrever as relações humanas impedem o leitor de dispensar Orgulho e Preconceito como uma história de amor romântico na qual a maior recompensa das mulheres na vida é o casamento (Newman 695). Outra maneira pela qual a ironia de Austen brilha tem a ver com a criação de uma ‘plausibilidade artificial’ (696), pois as lacunas de conhecimento ou plausibilidade da narrativa são preenchidas por ‘comentários autorais [que] justificam a trama’ (696). A primeira frase do romance dá o tom para o resto da narrativa: ‘É uma verdade universalmente reconhecida, que um único homem na posse de uma boa fortuna, deve estar na falta de uma esposa’. (Austen 51). Vale notar que nenhum dos homens que se encaixam nesta descrição parece ter pressa em se casar; pelo contrário, parece que as jovens senhoras sem propriedade em seus nomes, como as irmãs Bennet e Charlotte Lucas, são as que mais precisam de um cônjuge. A função da linha de abertura não parece ser justificação, ‘mas exposição, pois serve como um lembrete irônico contínuo da discrepância ou lacuna entre a convenção social e a necessidade econômica. . . Austen cria uma disjunção deliberada entre a opinião recebida e a realidade social’. (696)

A ironia Newman descreve uma nova luz sobre o tom de Orgulho e Preconceito ; a narrativa, que parece ir contra os princípios principais de Astell em seu ensaio feminista sobre o casamento, na verdade apóia, até certo ponto, sua visão sobre o casamento. Embora aparentemente sutil, o romance contém um comentário sobre a sociedade como um todo e, mais importante, sobre o casamento e sua ambigüidade motivacional. O final feliz não desvaloriza necessariamente o enredo: A protagonista de Austen leva uma vida poderosa ‘dentro dos limites impostos pela ideologia’. . . [Ela] redefine[s] o que pensamos como poder, ajudando-nos a evitar a armadilha que as definições tradicionais masculinas de poder apresentam, argumentando que a liberdade de uma mulher não é simplesmente uma liberdade para parodiar modelos masculinos de ação’. (Newman 705). Orgulho e Preconceito pode ser visto como um romance com um tom feminista, que vocaliza através de construções irônicas em oposição à narrativa superficial.