Uma Viagem de Dor e Sofrimento no Livro Quando a Respiração se Torna Ar

Muitas vezes nos perdemos nos livros, pois a leitura é o único meio pelo qual escorregamos, inadvertidamente, muitas vezes impotentes, na vida de outro. Um desses livros é When Breath Becomes Air escrito pelas mãos de Paul Kalanithi e publicado em 2016. É um livro de memórias sobre a vida e a doença do autor, combatendo o câncer de pulmão. Um dia ele era médico tratando os moribundos e, num piscar de olhos, um paciente que lutava para viver. Este livro inclui várias questões filosóficas, médicas e sociais que o autor encontrou, viveu e esperava compartilhar com os leitores. Entre as questões mencionadas no livro estão duas questões médicas que serão discutidas neste relatório, que incluem o câncer de pulmão e seu diagnóstico, e o tremor de Parkinson e suas causas.

Para começar, a primeira edição médica é sobre o câncer de pulmão estágio IV. Paul Kalanithi, o autor do livro, era um neurocirurgião de 36 anos de idade, de profissão e paixão, no limiar da realização de seu sonho e à beira de fazer grandes contribuições ao mundo. Infelizmente, ele testemunhou uma cruel reviravolta no destino; ele estava subindo nas fileiras como neurocirurgião quando a perda de peso e as ferozes dores nas costas o mandaram coxear para o médico. As radiografias pareciam bem, então ele ignorou os sintomas. Algumas semanas mais tarde, desenvolveram-se crises de fortes dores no peito e uma tosse persistente, com uma perda de peso mais rápida, levando-o a visitar o médico novamente. Desta vez, Kalanithi sabia o que estava por vir, mesmo antes dos resultados da tomografia computadorizada serem revelados. O diagnóstico era óbvio: os pulmões estavam foscos com tumores inestimáveis, a coluna vertebral deformada, um lóbulo inteiro do fígado obliterado. O câncer foi amplamente disseminado. Desde levar uma vida normal com a eventualidade da morte na nuca até uma vida onde essa eventualidade está em primeiro plano de tudo o que ele faz, Kalanithi decidiu enfrentar a morte com palavras enquanto o câncer invadia sua vida como neurocirurgião.

O câncer é conhecido como uma doença na qual as células do corpo crescem fora de controle. O câncer de pulmão começa no pulmão e pode se espalhar para os gânglios linfáticos ou outros órgãos do corpo. Geralmente é agrupado em dois tipos principais: células pequenas e células não pequenas. Estes tipos crescem de forma diferente e são tratados de forma diferente. Como há muito poucas terminações nervosas nos pulmões, um tumor pode crescer sem causar dor ou desconforto. Quando os sintomas estão presentes, eles são diferentes em cada pessoa, mas podem incluir uma tosse que não desaparece, rouquidão e dores constantes no peito. Alguns sintomas não aparecem até que o câncer se espalhe para outras partes do corpo, que incluem: perda de peso, perda de apetite e dor de cabeça. No livro, Kalanithi sofria de sintomas que se desenvolveram gradualmente ao longo do tempo, desde ser leve até tornar-se maior, e foi aconselhado pelo oncologista a iniciar a quimioterapia.

Além do câncer de pulmão, outra questão médica mencionada no livro é o tremor de Parkinson. Kalanithi uma vez teve que tratar um tremor de Parkinson em um paciente, colocando um eletrodo com nove centímetros de profundidade em seu cérebro. O alvo era uma estrutura minúscula em forma de amêndoa, o núcleo subtalâmico. Suas diferentes partes conservam diferentes funções: movimento, cognição, emoção. Ele concluiu que o tremor parecia melhor depois de ligar a corrente para avaliar o tremor e olhar para a mão esquerda do paciente. O paciente, entretanto, expressou que se sentia esmagadoramente triste e que sua sensação tinha começado a desaparecer. Kalanithi teve que puxar o eletrodo para fora e reinseri-lo novamente, desta vez dois milímetros para a direita e, felizmente, o tremor foi embora.

Os tremores são tremores não intencionais ou movimentos trêmulos em uma ou mais partes do corpo. Os tremores são comuns em pessoas de meia-idade e mais velhas, mas qualquer pessoa pode tê-los. A causa dos tremores é um problema nas partes do cérebro que controlam os músculos do corpo, tais como as mãos. Em muitos casos, medicamentos e às vezes procedimentos cirúrgicos podem reduzir ou interromper os tremores. Com o clássico tremor de Parkinson, parece haver uma disfunção da rede basal dos gânglios e da rede cerebelo-talamo-cortical. Há evidências de que a rede de gânglios basais desencadeia o início do tremor e a rede cerebelar é responsável pela amplitude.

Em conclusão, o livro When Breath Becomes Air é um lembrete da transitoriedade da vida, mas um lembrete ainda mais alto da longevidade dos atos e das memórias. Este livro oferece aos leitores a oportunidade de mergulhar em uma jornada de dor e sofrimento, bem como experimentar a vida a partir da perspectiva de uma pessoa moribunda. Ambas as questões médicas descritas no livro envolvem lidar com doenças graves e terminais e como elas afetam os pacientes. Kalanithi, diagnosticado com câncer de pulmão estágio IV, descreve, clara e simplesmente, e inteiramente sem autopiedade, sua jornada de um estudante de medicina a um neurocirurgião todo-poderoso a um paciente indefeso. Ele se tornou uma pessoa que podia literalmente, como médico, colocar-se no lugar de seu paciente, batalhando com uma doença terminal. Quanto ao paciente com o tremor de Parkinson, ele experimentou o sentimento de tristeza, seguido de entorpecimento e falta de emoções. Felizmente, Kalanithi e seus colegas foram capazes de resolver o problema.

No geral, embora o livro seja inerentemente triste, é um investimento emocional que vale bem a pena fazer: um livro de memórias comovente e pensativo que é, apesar de seu som som sombrio, acidentalmente inspirador. Kalanithi toca em tudo e o atrai para o redemoinho que foi sua vida crescendo e agora à medida que se aproxima da morte.